Machteltgen Hendricksdochter van Dam

Machteltgen Hendricksdochter van Dam (ca. 1600 te Oudewater – 13 augustus 1670 te Oudewater) was van ca. 1645 tot 1654 weesmoeder in het Weeshuis van Oudewater. Zo is zij ook afgebeeld op het schilderij van de weesouders en de weeskinderen dat Hendrik van Ommen in 1651 maakte. Het schilderij toont het voedsel dat de wezen zowel voor hun lichaam als hun geest in het Weeshuis kregen.

Machteltgen was eerst gehuwd met Gijsbert Goossens. Na diens overlijden trouwde zij in 1630 met Bartholomeus Cornelisz Blijeel. Zij kregen samen vier kinderen: een zoon, Cornelis, en drie dochters, Mensje, Maria en Stijntgen.

Als weesmoeder was Machteltgen verantwoordelijk voor de dagelijkse gang van zaken in het Weeshuis en met name voor de inkoop en bereiding van het eten. Zij hield ook toezicht op het onderwijs dat de oudere weesmeisjes kregen. Het is mogelijk dat zij zelf onderwijs gaf in naaien en breien, maar daar kon ook een betaalde leerkracht voor ingezet worden.